¿Por qué la detección temprana de enfermedades puede mejorar la seguridad alimentaria?

¿Por qué la detección temprana de enfermedades puede mejorar la seguridad alimentaria?

Explorando la importancia de los sistemas de detección temprana en el manejo de enfermedades.

La definición de enfermedad es la desviación dañina del funcionamiento fisiológico normal causado por un agente infeccioso, normalmente por un hongo, virus, bacteria u otro tipo de parásito (Hall, 2018). En las plantas, esto puede manifestarse en enormes pérdidas económicas; sólo en el Reino Unido, los patógenos del suelo pueden destruir hasta £ 1.7 billones de cultivos. A parte de las pérdidas económicas, la aparición de enfermedades en los cultivos pueden obstaculizar la aplicación de la agricultura sostenible. Algunas de las consecuencias que las enfermedades de plantas conllevan son: pérdida de cultivos en volumen y calidad; uso excesivo de pesticidas (fungicidas, herbicidas, insecticidas, etc.); y en algunos casos, puede poner en riesgo la seguridad alimentaria.

Actualmente, las estrategias para el manejo de enfermedades están mejorando constantemente, incluyendo técnicas y tecnologías para monitorizar y controlar para ayudar a mitigar las consecuencias perjudiciales de las enfermedades. Sin embargo, con la creciente demanda de prácticas sostenibles en la industria agrícola y con un aumento del riesgo de desarrollo de patógenos resistentes debido al cambio climático, es crucial entender mejor las implicaciones globales de los brotes de enfermedades. La detección temprana de enfermedades es increíblemente importante para el futuro de la agricultura sostenible y para poder garantizar la salud de nuestros ecosistemas.

¿Cuáles son las implicaciones económicas de la enfermedades de los cultivos?

Actualmente, el valor total de la producción de cultivos en todo el Reino Unido es de alrededor de £ 8 mil millones (DEFRA, 2013). La pérdida de cultivos es una preocupación importante cuando se evalúa el brote de la enfermedad, lo que lleva a una pérdida neta de ganancias en el comercio y el comercio minorista, con mayores impactos a nivel del consumidor a medida que aumentan los precios del mercado. Con la mayoría de los casos de brotes de enfermedades, los productores verán una disminución en los ingresos debido a la pérdida de cultivos, los precios de las materias primas aumentarán y, como tal, el estrés económico se colocará tanto en los consumidores como en los productores. Además de las pérdidas debidas a una disminución en los rendimientos, la enfermedad también tiene un impacto directo en el uso de pesticidas y fungicidas, lo que lleva a un aumento en los costos de producción. Ya se gastan miles de millones en prácticas de manejo de enfermedades, con gastos que conllevan mayores pérdidas de tiempo, equipos y mano de obra. La detección temprana de la enfermedad es extremadamente importante para evitar los brotes de la enfermedad y permitirá que se implementen estrategias de mitigación de la enfermedad más sostenibles, que en última instancia aumentarán las ganancias.

¿Cuáles son las implicaciones sociales de la enfermedades de los cultivos?

Como se señaló en una publicación anterior de nuestra web, es crucial garantizar un suelo saludable, ya que dependemos de la tierra y de sus productos para satisfacer la creciente demanda de alimentos y combustible para nuestra población. Un suelo sano, la gestión sostenible de la tierra y la minimización de la aparición de enfermedades de plantas, pueden garantizar altos rendimientos y alta calidad de los alimentos. Tal como está la situación actual, los brotes de enfermedades y las consecuentes pérdidas de cultivos es probable que no conlleve a una crisis de seguridad alimentaria, ya que debido a las avanzadas técnicas para el manejo de enfermedades muy improbable que ocurra un brote de hambruna como el que se ocurrió en Irlanda en 1840 con plaga de la patata. Sin embargo, esto no quiere decir que nuestro suministro actual de alimentos no esté bajo presión, y las pérdidas deben minimizarse. Con una pérdida de volumen y calidad del producto debido a la presencia de patógenos, el precio de los alimentos aumentará. Esto afectará a los más vulnerables, tanto en los países desarrollados como en los países en vías de desarrollo.

Además de la consecuencia en los mercados y en la oferta disponible, la salud del público también es una preocupación cuando se analizan las consecuencias de los brotes de enfermedades en los cultivos. Cuando hay una enfermedad, el uso de pesticidas y fungicidas aumenta con el fin de limitar el impacto de los microorganismos patógenos. El uso excesivo de pesticidas durante un tiempo continuado, conduce a una acumulación de químicos en los suelos y en las fuentes de agua subterránea, y en las plantas, conllevando a que los químicos abunden en la cadena alimentaria. Aunque a menudo, un químico sólo es altamente tóxico para los humanos cuando ocurre la exposición continuada y entonces, puede afectar la salud humana.

¿Cuáles son los impactos ambientales de las enfermedades de los cultivos?

La presencia de microorganismos patógenos puede tener un impacto perjudicial en la salud del suelo, como se destacó en publicaciones anteriores en nuestra web. La presencia de patógenos dañinos en el suelo y en el agua puede conllevar una disminución en la salud de las plantas, y en algunos casos puede disminuir la biodiversidad. Una reducción en la micro / megafauna natural puede ser perjudicial para estrategias de manejo de enfermedades, ya que se sabe que un nivel más bajo de riqueza de especies mqcorbianas en el suelo promueve el crecimiento de patógenos y por lo tanto disminuye la productividad (Creissen et al, 2016). Además, algunos pesticidas en algunos casos se rocían indiscriminadamente, lo que lleva a un uso excesivo de productos químicos. Esto puede tener un impacto perjudicial en el medio ambiente debido a su acumulación en el suelo, como se mencionó anteriormente. En términos ecológicos, la agricultura es la mayor fuente de contaminación por nitratos, fósforo y amoníaco en nuestras aguas y puede provocar floraciones de algas, agotamiento de oxígeno y muerte de peces (FAO).

¿Por qué es tan importante la detección temprana de enfermedades del cultivo?

Las estrategias de manejo integrado de plagas son cruciales para lograr prácticas sostenibles de manejo de enfermedades, así se pueden mantener los cultivos de alta calidad y con alto rendimiento de forma continuada. Sin embargo, para garantizar que las prácticas agrícolas continúen avanzando hacia un futuro más sostenible, la detección de microorganismos patógenos en los suelos y en los suministros de agua, antes del brote de la enfermedad, es esencial para lograr un cultivo eficiente y sostenible con impacto ambiental limitado. Entender el estado de salud del suelo y el agua mediante el uso de métodos de detección temprana, como los que ofrece FungiAlert, ofrecen una visión de los patógenos del suelo y del agua que representan un riesgo para los cultivos. Proporcionando así a los usuarios una visión detallada de la salud del suelo que ayuda a evaluar la manera más efectiva de avanzar en términos de prevención, manejo y mitigación de enfermedades.

Megan Russell

11 de enero 2019

referencias:

  • Creissen, HE, Jorgensen, TH y Brown, JKM (2016) Impacto de la enfermedad en la diversidad y productividad de las poblaciones de plantas. Ecología funcional. 30 (4). 649-657.
  • DEFRA (2013) Plan de evidencia de salud del árbol y bioseguridad de la planta. Cartera de Políticas. Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales.
  • Agricultura y medio ambiente: presiones cambiantes, soluciones y compensaciones. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.
  • Hall, A. (2018) ¿Qué es la patología de las plantas? ¿Por qué es importante? APS. Universidad de Hertfordshire.
  • PAN UK (2017) Impactos de pesticidas en la salud. Pesticide Action Network UK.

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