¿Por qué la detección temprana de enfermedades puede mejorar la seguridad alimentaria?

¿Por qué la detección temprana de enfermedades puede mejorar la seguridad alimentaria?

Explorando la importancia de los sistemas de detección temprana en el manejo de enfermedades.

La enfermedad se define como la desviación dañina del funcionamiento fisiológico normal causado por un agente infeccioso, comúnmente un hongo, virus, bacteria o parásito (Hall, 2018). En las plantas, esto puede manifestarse en enormes pérdidas económicas; solo en el Reino Unido, los patógenos del suelo pueden destruir hasta £ 1.7 billones. Hay muchas implicaciones de enfermedades diferentes a las pérdidas económicas que pueden obstaculizar la agricultura sostenible, tales como: pérdida de cultivos en volumen y calidad; uso excesivo de pesticidas (fungicidas, herbicidas, insecticidas, etc.); y en algunos casos, puede conducir a la inseguridad alimentaria.

Tal como está hoy, el manejo de la enfermedad es avanzado y está mejorando constantemente, con técnicas y tecnologías de monitoreo y control implementadas para ayudar a mitigar las consecuencias de las enfermedades dañinas. Sin embargo, con la creciente demanda de prácticas sostenibles en toda la industria y con un aumento en el riesgo de desarrollo de patógenos y resistencia del huésped debido al cambio climático, es crucial para comprender mejor las implicaciones de los brotes de enfermedades. La detección temprana de enfermedades es increíblemente importante para el futuro de la agricultura sostenible y para garantizar la salud de nuestros ecosistemas.

¿Cuáles son las implicaciones económicas de la enfermedad?

Actualmente, el valor total de la producción de cultivos en todo el Reino Unido es de alrededor de £ 8 mil millones (DEFRA, 2013). La pérdida de cultivos es una preocupación importante cuando se evalúa el brote de la enfermedad, lo que lleva a una pérdida neta de ganancias en el comercio y el comercio minorista, con mayores impactos a nivel del consumidor a medida que aumentan los precios del mercado. Con la mayoría de los casos de brotes de enfermedades, los productores verán una disminución en los ingresos debido a la pérdida de cultivos, los precios de las materias primas aumentarán y, como tal, el estrés económico se colocará tanto en los consumidores como en los productores. Además de las pérdidas debidas a una disminución en los rendimientos, la enfermedad también tiene un impacto directo en el uso de pesticidas y fungicidas, lo que lleva a un aumento en los costos de producción. Ya se gastan miles de millones en prácticas de manejo de enfermedades, con gastos que conllevan mayores pérdidas de tiempo, equipos y mano de obra. La detección temprana de la enfermedad es extremadamente importante para evitar los brotes de la enfermedad y permitirá que se implementen estrategias de mitigación de la enfermedad más sostenibles, que en última instancia aumentarán las ganancias.

¿Cuáles son las implicaciones sociales de la enfermedad?

Como se destacó en una publicación anterior del blog, es crucial garantizar que mantengamos nuestro suelo saludable, ya que dependemos de la tierra y de los productos para satisfacer las crecientes demandas de alimentos y combustible para nuestra población siempre creciente. El suelo saludable, la gestión sostenible de la tierra y la minimización de los brotes de enfermedades pueden ayudar a garantizar altos rendimientos y una alta calidad de los alimentos. Tal como está la situación actual, los brotes de enfermedades y las consiguientes pérdidas de cultivos no conducirán a una crisis de seguridad alimentaria, y el manejo de enfermedades en el mundo de hoy significa un brote de hambruna como el que se observa en la Irlanda de 1840 con plaga de la patata es poco probable. Sin embargo, esto no quiere decir que nuestro suministro actual de alimentos no esté bajo presión, y las pérdidas deben minimizarse. Con una pérdida de volumen y calidad del producto debido a la presencia patógena, los alimentos aumentan de precio. Esto afecta a los más vulnerables, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo.

Además de la consecuencia en el mercado y la oferta, la salud del público también es una preocupación cuando se evalúan los brotes de enfermedades en los cultivos; Cuando ocurre una enfermedad, los pesticidas y los fungicidas se usan a menudo en grandes volúmenes para limitar el impacto de los microorganismos patógenos. El uso excesivo de pesticidas a lo largo del tiempo conduce a una acumulación de químicos en los suelos y en las fuentes de agua subterránea, o en las plantas, con los químicos que finalmente ingresan a nuestra cadena alimentaria. Aunque a menudo solo es altamente tóxico, la exposición repetida a pesticidas puede afectar la salud humana; Irritación respiratoria, reacción alérgica, irritación ocular y / o cutánea, enfermedad y dolores de cabeza (PAN UK, 2017).

¿Cuáles son los impactos ambientales de la enfermedad?

La presencia de microorganismos patógenos puede tener un impacto perjudicial en la salud del suelo, como se destacó en publicaciones de blog anteriores. La presencia de patógenos dañinos en el suelo y el agua puede llevar a una disminución en la salud de las plantas, y en algunos casos puede llevar a una disminución de la biodiversidad. Una reducción en la micro / megafauna natural puede ser perjudicial para las estrategias de manejo de la enfermedad, ya que se sabe que un nivel más bajo de riqueza de especies promueve el crecimiento de patógenos foliares y transmitidos por el suelo, y por lo tanto disminuye la productividad (Creissen et al, 2016). Además, los pesticidas a menudo se rocían indiscriminadamente, lo que lleva a un uso excesivo de productos químicos. Esto puede tener un impacto perjudicial en el medio ambiente circundante a través de la escorrentía química y la bioacumulación, como se mencionó anteriormente. En términos ecológicos, la agricultura es la mayor fuente de contaminación por nitratos, fósforo y amoníaco en nuestras aguas y puede provocar floraciones de algas, agotamiento de oxígeno y muerte de peces (FAO).

¿Por qué es tan importante la detección temprana?

Las estrategias de manejo integrado de plagas son cruciales para lograr prácticas sostenibles de manejo de enfermedades, mientras se mantienen cultivos de alta calidad y alto rendimiento de manera regular. Sin embargo, para garantizar que las prácticas agrícolas continúen avanzando hacia un futuro más sostenible, la detección de microorganismos patógenos en los suelos y el suministro de agua antes del brote de la enfermedad es crucial para lograr un proceso de cultivo eficiente y sostenible en el que exista un impacto limitado en el desarrollo económico, social y económico. sectores ambientales. La comprensión de la salud del suelo y el agua y el uso de métodos de detección temprana, como los que ofrece FungiAlert, brindan una visión de los patógenos del suelo y del agua que representan un riesgo para la salud de los cultivos. Esto proporcionará a los usuarios una visión detallada de la salud del suelo y ayudará a evaluar la manera más efectiva de avanzar en términos de prevención, manejo y mitigación.

Megan Russell

11 de enero 2019

referencias:

  • Creissen, HE, Jorgensen, TH y Brown, JKM (2016) Impacto de la enfermedad en la diversidad y productividad de las poblaciones de plantas. Ecología funcional. 30 (4). 649-657.
  • DEFRA (2013) Plan de evidencia de salud del árbol y bioseguridad de la planta. Cartera de Políticas. Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales.
  • Agricultura y medio ambiente: presiones cambiantes, soluciones y compensaciones. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.
  • Hall, A. (2018) ¿Qué es la patología de las plantas? ¿Por qué es importante? APS. Universidad de Hertfordshire.
  • PAN UK (2017) Impactos de pesticidas en la salud. Pesticide Action Network UK.

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