El futuro parece optimista para el mercado de bayas del Reino Unido.

Desde las fresas y la crema hasta los batidos saludables y los pasteles celestiales cargados de frutas, parece que el Reino Unido está enamorado de las bayas de todo tipo. Las fresas son, por supuesto, las frutas de verano favoritas de la nación, pero las frambuesas, los arándanos, las moras y otras frutas de caña también disfrutan de un auge en la demanda.

Este crecimiento de la demanda se traduce en unas cifras muy impresionantes. Según Defra, el mercado de frutas blandas del Reino Unido tenía un valor de 670 millones de libras esterlinas en 2018, mientras que las fresas representaron la suma de 402 millones de ese total, y las frambuesas sumaron otras 67.5 millones de libras. Las tendencias de alimentación saludable significan que los batidos de frutas, ya sean hechos en casa o de barras de licuados, son una opción popular. Las sidras de frutas, aunque no son tan saludables para nosotros, también son un área de alto crecimiento. Estos son canales importantes para el sector de las frutas blandas, pero la demanda de bayas frescas en los supermercados y otros puntos de venta al por menor constituye la mayor parte de las rutas de suministro actuales.

El Reino Unido es ahora más que 50% autosuficiente en frutas blandas, y entre abril y octubre, es 100% autosuficiente en fresas y frambuesas, lo que es una buena noticia para los clientes, quienes están cada vez más preocupados por la procedencia de los alimentos.

Todo esto ejerce una gran presión sobre los productores de frutas blandas del Reino Unido, especialmente porque se prevé que el mercado continuará creciendo significativamente en los próximos años, y es probable que los volúmenes de ventas superen la marca de 1 miles de libras muy pronto. El movimiento hacia el cultivo de invernaderos comerciales y de politunnel ha ayudado a extender la temporada dramáticamente, ¡con las primeras fresas británicas de 2018 que saldrán a la venta a finales de febrero! Sin embargo, el crecimiento bajo la cobertura y el aumento de la superficie cultivada son solo una parte de la historia, y los cultivadores del Reino Unido deben ser vigilantes y proactivos en términos de protección de cultivos, ya que hay una serie de enfermedades importantes que pueden afectar seriamente los rendimientos, lo que podría conducir a la cosecha. Fracaso o enormes pérdidas en la cosecha.

Enfermedades que amenazan la fruta blanda.

La pudrición de la raíz por Phytophthora es un problema importante tanto en los arándanos como en las frambuesas, y el mismo oomiceto phytophthora causa la pudrición de la corona y la podredumbre del cuero en las fresas. El moho gris, o Botrytis cinerea, es otra enfermedad devastadora que prevalece en la industria de la fruta blanda, y se cree que es responsable de hasta € 10 mil millones en pérdidas de cultivos en todo el mundo cada año. El mildiú velloso, causado por el oomiceto de peronospora, se suma a los desafíos potenciales que enfrentan los cultivadores de fruta blanda, con síntomas difíciles de detectar y una vulnerabilidad de ciclo de vida completo. Las frambuesas tienen su propia amenaza específica, adicional, en forma de Leptosphaeria coniothyrium, que causa el tizón de la caña. Juntas, estas cuatro amenazas de enfermedades pueden plantear enormes problemas para los productores y, junto con otros patógenos, el potencial de pérdidas económicas sustanciales.

Riesgos como estos significan que el manejo proactivo de los cultivos es esencial. La detección temprana de la enfermedad puede ayudar a los cultivadores a construir un plan de manejo efectivo, minimizando el impacto en el cultivo mediante la aplicación de fungicidas específicos, la limpieza de las fuentes de riego y, cuando sea necesario, la eliminación del material vegetal afectado o los sustratos de la cama. El aumento de los niveles de resistencia a los fungicidas, junto con la creciente conciencia de los consumidores sobre la procedencia y la sostenibilidad de los alimentos, significa que es más importante que nunca abordar la enfermedad de la manera más eficiente posible, con la mínima dependencia de los controles químicos, siempre que sea posible.

Minimizando los riesgos

Por supuesto, trasladar la producción a un sistema basado en politunnel o invernadero permite, por supuesto, un mejor control del entorno de cultivo, y esto se ha reflejado en el aumento de los rendimientos y en una temporada de crecimiento mucho más prolongada, y se está trabajando para encontrar variedades resistentes a las enfermedades en todas las frutas blandas. tipos

Los productores del Reino Unido ahora están adoptando un enfoque mucho más proactivo y basado en la evidencia para el monitoreo de cultivos y la prevención de enfermedades que el que se vio hace apenas una década. Por ejemplo, soluciones como el sistema SporSenz de FungiAlert permiten a los agricultores analizar sus suelos, sustratos de cultivo y sistemas de riego para detectar la presencia de patógenos dañinos. Al conocer la composición patógena precisa de cada campo, politunnel o invernadero, el agricultor puede elaborar un plan de manejo específico para cada área y cada amenaza de enfermedad identificada.

Se acabaron los días de la aplicación de fungicidas de manta, ya que los productores ahora pueden descubrir con precisión dónde se están acumulando las bolsas de enfermedades y abordar esas áreas. Dada la creciente evidencia de resistencia a los fungicidas en cultivos en todo el Reino Unido y más allá, este es un gran beneficio en sí mismo. Con un mayor enfoque del consumidor en la procedencia y la sostenibilidad, un uso más considerado del control químico obviamente ayuda a vender la marca 'británica' también.

El sistema SporSenz se basa en un kit que contiene sensores que se colocarán en el campo o área de cultivo por un corto tiempo. Estos sensores luego se envían a FungiAlert para la identificación genética de patógenos hasta el nivel de sub-especies, y los resultados se envían al agricultor por correo electrónico. Los sensores se pueden colocar en toda el área de cultivo, y los resultados se proporcionan por sensor, por lo que es fácil rastrear exactamente dónde está el riesgo patógeno y tratar esa área. La evaluación de pretemporada también puede resaltar cualquier riesgo potencial, por lo que, por ejemplo, los esterilizantes del suelo se pueden aplicar antes de la temporada de crecimiento, para reducir el riesgo de que la enfermedad se afiance más adelante en el año, cuando sería más difícil, Y más costoso, hacer algo al respecto.

Claramente, habrá muchos desafíos adicionales para el mercado de las bayas en los próximos años, con la incertidumbre del Brexit y el cambio climático solo dos posibles problemas que probablemente surjan. Por ahora, sin embargo, el futuro parece muy prometedor, y las soluciones tecnológicas revolucionarias como SporSenz sin duda jugarán un papel clave en el desarrollo futuro del sector.

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