Combatiendo los desafíos a los que se enfrentan los productores de zanahorias en el Reino Unido

Combatiendo los desafíos a los que se enfrentan los productores de zanahorias en el Reino Unido

Pídale a cualquiera que nombre una verdura que sea británica, y la mayoría de la gente diría sin duda que es la patata (por supuesto, la han adoptado ya que es originaria de Perú alrededor de 5,000 BC). La humilde zanahoria, sin embargo, es tan digna de ser reconocida, llena de sabor, llena de vitaminas y nutrientes, y disponible en este país durante los meses 11 del año. Las zanahorias son una gran fuente de fibra y ricas en betacaroteno, que ayuda al cuerpo a producir vitamina A. Es un sabroso tentempié crudo, un acompañante de un plato principal o un ingrediente versátil para guisos, curries e incluso pasteles. Una zanahoria de tamaño normal cuenta como una de tus cinco al día.

Los agricultores británicos están, con razón, orgullosos del hecho de que el Reino Unido es 97% autosuficiente en zanahorias, con disponibilidad durante todo el año. A medida que todos buscamos formas de reducir la huella de carbono, podemos asegurarnos de que las zanahorias tienen muchos menos kilómetros que muchas otras verduras, que a menudo se importan al Reino Unido desde Europa y más allá.

Las presiones a las que se enfrentan los agricultores de zanahorias del Reino Unido.

Con una fuerte demanda durante todo el año de zanahorias británicas y una industria que vale £ 290 millones por año, los productores de zanahorias en todo el Reino Unido se enfrentan a una serie de problemas que afectan sus cultivos y, por lo tanto, sus márgenes de ganancia. Aunque, irónicamente, los equipos de marketing de los supermercados se han apresurado a capitalizar la idea de los 'wonky veg', el hecho es que la mayoría de los agricultores están bajo presión para producir un cultivo de zanahoria que sea uniforme en tamaño y apariencia, y para hacer que ese cultivo esté disponible todo el año. Eso no sólo ejerce una gran presión sobre los agricultores para que produzcan un cultivo más consistente, pero también hay otras cuestiones que considerar. Al igual que la mayoría de los cultivos herbáceos, las zanahorias tienen una buena cantidad de plagas y enfermedades con las cuales lidiar, y estas deben abordarse de manera efectiva y al menor coste posible, para seguir siendo rentables, tanto durante la etapa de crecimiento como cuando las zanahorias están almacenadas. . La conciencia de los consumidores acerca de los pesticidas, fungicidas y herbicidas agrícolas está creciendo, y los agricultores están dispuestos a responder reduciendo su dependencia de los productos químicos siempre que sea posible. Además, al igual que la ganadería está experimentando una mayor resistencia a una variedad de antibióticos y agentes de desparasitación, los agricultores también están comenzando a encontrar la aparición de enfermedades resistentes contra los tratamientos químicos tradicionales, como el Metalaxyl. Claramente, las presiones que enfrentan los productores de zanahorias son muy reales y muy significativas, tanto en términos financieros como ambientales.

Problemas de plagas y enfermedades

Cualquiera que haya intentado cultivar zanahorias reconocerá instantáneamente la mosca de la zanahoria como la fuente de todo mal, y el flagelo de los cultivadores de zanahorias en todos los lugares. Sin embargo, los pproductores de zanahorias se enfrentan a una gran cantidad de problemas que afectan el éxito de sus cultivos, con muchas posibles enfermedades desde el momento en que la semilla entra en contacto con el suelo hasta el momento en que las zanahorias salen del almacenamiento. Las enfermedades pueden ser bacterianas, víricas o fúngicas, y una de las enfermedades más prolíficas observadas por los productores del Reino Unido es Cavity Spot o el Picado de la Zanahoria. Esta enfermedad causada por patógenos del suelo de la familia de Pythium, los cuales producen lesiones negras en las zanahorias afectadas. Incluso las lesiones menores darán como resultado un rechazo en la etapa de empaquetamiento, y es común que los cultivos enfermos se dejen en el campo para que se pudran, ya que no resulta económico cosecharlos si no se puede vender el cultivo. El picado de la zanahoria afecta a los cultivos de zanahorias en todo el Reino Unido y puede diezmar las cosechas, hasta el XNUMX% de pérdidas de cultivos cada año, lo que cuesta a los agricultores británicos hasta £ XNUMX millones.

Trabajando para encontrar soluciones

Los técnicos agrónomos e investigadores están trabajando arduamente para encontrar soluciones efectivas a los problemas tanto de la enfermedad como de la dependencia química y su uso excesivo, y actualmente se están realizando algunos ensayos interesantes sobre el uso de abonos ecológicos y biofumigantes para el control de los patógenos de Pythium que causan el picado de la zanahoria .

A nivel de campo, los agricultores están buscando formas de adoptar un enfoque preventivo siempre que sea posible y así reducir la necesidad de aplicaciones de fungicidas. El sistema SporSenz de FungiAlert es un medio fiable y rentable para analizar las condiciones del suelo en el campo, para identificar la composición de patógenos en el suelo. Al identificar la carga potencial de la enfermedad de cada campo, los agricultores pueden tomar decisiones estratégicas sobre la siembra, la rotación de cultivos y la fumigación, para obtener el mayor rendimiento posible con la menor incidencia de enfermedades y el menor uso posible de fungicidas.

El sistema SporSenz es un kit de análisis de suelos inteligente y fácil de usar que puede aportar beneficios reales a los productores de zanahorias, en términos de mejores rendimientos, reducción de costes de fungicidas y menores cargas químicas en el suelo. Los sensores se colocan en el campo y se dejan durante un período de tiempo. Luego se recogen y se devuelven al laboratorio de FungiAlert en un sobre pre-pagado, para ser analizados en el laboratorio. Los resultados se entregan rápidamente por correo electrónico, y el agricultor puede tomar decisiones informadas sobre el manejo del suelo. Así los fungicidas se pueden aplicar exactamente cuando y dónde se necesitan. La rotación de cultivos y la selección de campos también se pueden gestionar mejor, para una mejora a largo plazo en los rendimientos y la viabilidad. La salud del suelo se puede monitorizar a lo largo de la temporada de crecimiento, para analizar la eficacia de los fungicidas aplicados y verificar que los organismos beneficiosos no estén en peligro. En general, al investigar y monitorizar la salud del suelo, los agricultores pueden tomar las mejores decisiones posibles para sus cultivos, el medio ambiente y sus bolsillos.

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