¿Cómo los suelos sanos pueden reducir las enfermedades de las plantas?

¿Cómo los suelos sanos pueden reducir las enfermedades de las plantas?

¿Qué son las enfermedades de las plantas y cuáles son las causas?

Las enfermedades de las plantas (causadas por microorganismos patógenos como hongos, oomicetos y bacterias) están muy extendidas dentro de los sistemas agrícolas y a menudo son económicamente devastadoras para los productores. La amenaza biológica de los agentes patógenos representa aproximadamente un 16% de pérdida en la producción mundial de alimentos, y se prevé que el problema empeorará (Oerke EC, Pérdidas de cultivos a plagas, 2016, Volumen 144, Edición 1, pp. 31-43). Algunos ejemplos de patógenos económicamente significativos incluyen Fusarium oxysporum (marchitamiento del fusarium), Botrytis cinerea (podredumbre de botrytis y moho gris), Pythium spp. (podredumbre de la raíz, amortiguación) y Phytophthora spp. (tizón de la papa, podredumbre de la corona, podredumbre de la raíz, etc.).

En términos simples, las enfermedades de las plantas se producen cuando un patógeno entra en contacto con una planta susceptible, en condiciones ambientales favorables (vea el triángulo de enfermedades de las plantas a continuación). Los tres factores son necesarios para que una planta enferme. Esto significa que con climas cambiantes nos enfrentaremos a nuevas amenazas de enfermedades emergentes. Lamentablemente, los patógenos de plantas están evolucionando y adaptándose a nuevos entornos, lo que podría pintar una imagen sombría para el futuro. Afortunadamente, las estrategias de control de enfermedades de plantas correctamente administradas ofrecen una solución para reducir el daño económico y estético causado por las enfermedades.

Como es lógico los únicos factores del triángulo de las enfermedades de las plantas que están bajo nuestro control son: i) los cultivos que plantamos y ii) la eliminación o reducción de los patógenos de las plantas. La propagación convencional ha desempeñado un papel crucial para la producción de cultivos resistentes a patógenos, sin embargo, como los patógenos de las plantas pueden evolucionar con el tiempo, las variedades "resistentes" no permanecerán así para siempre. Se debe entonces diseñar variedades resistentes con amplio espectro a enfermedades, y los enfoques transgénicos desempeñarán un papel crucial. Sin embargo, hasta que los cultivos modificados genéticamente sean aceptados, esta no es una estrategia válida para reducir las enfermedades de las plantas en un futuro cercano.

Estrategias para el manejo de enfermedades.

Eso nos deja con una opción, ¿cómo reducimos los patógenos de las plantas dentro de nuestros sistemas agrícolas? Durante el último siglo, la producción de alimentos se ha basado en gran medida en los controles químicos para el manejo de patógenos. Si bien, una mayor comprensión del impacto ambiental negativo de los pesticidas y un aumento en la resistencia a patógenos de las plantas debido al uso excesivo de pesticidas, ha llevado a un cambio positivo en las últimas décadas hacia estrategias de manejo integrado de plagas (MIP). IPM es una estrategia que se enfoca en la prevención, monitoreo y control de enfermedades de las plantas, con un enfoque en eliminar o reducir el uso de pesticidas. El MIP utiliza varios métodos y técnicas, que incluyen: centrarse en métodos preventivos tempranos para evitar o reducir la enfermedad; el uso de productos naturales para el control de plagas, como los bio-controles o bio-estimulantes; el monitoreo regular de los niveles de enfermedad para asegurar que los brotes de la enfermedad se detecten antes de que se propaguen; y cuando no quedan otras opciones, y si es necesario, elegir un producto químico apropiado que no altere los microorganismos benéficos en el suelo.

La salud del suelo y su nexo con las enfermedades de las plantas.

Ahora más que nunca, hay gran interés en reducir la cantidad de productos químicos dentro de nuestra cadena alimentaria. Las estrategias sostenibles de protección de cultivos son claves para garantizar que podamos producir alimentos suficientes para nuestra creciente población. Sin embargo, el desarrollo de estrategias sostenibles de protección de las plantas requerirá el entendimiento de la biología del suelo (los microorganismos presentes en el suelo) y de cómo las estrategias fitosanitarias tienen un impacto en los microorganismos presentes. El suelo es un organismo vivo, y la buena biología del suelo desempeña un papel fundamental para ayudar a mantener el suelo sano, para que el suelo pueda realizar sus funciones normales (regular el agua; mantener la vida vegetal y animal; filtrar y amortiguar contaminantes; ciclar los nutrientes; y proporcionar estabilidad física y apoyo). La agricultura intensiva ha dado lugar a concentraciones más altas de patógenos, lo que ha alterado la dinámica natural de la biología del suelo, al aumentar los microorganismos patógenos y reducir los microorganismos beneficiosos; y ha resultado en el uso intensivo de pesticidas, que posteriormente ha tenido un impacto negativo adicional al agotar la biología del suelo. Esto significa que las explotaciones agrícolas a menudo tienen una mala salud del suelo y no pueden funcionar en todo su potencial. A no ser que algo cambie, esto se convertirá en un ciclo sin fin, ya que la mala salud del suelo también puede hacer que las plantas se vuelvan más susceptibles a enfermedades. La FAO ha informado que una mejora en la salud del suelo podría aumentar los rendimientos agrícolas y, en consecuencia, la producción de alimentos hasta en un 58%.

¿Cómo puede mejorar FungiAlert el manejo de enfermedades de manera sostenible?

Claramente, uno de los primeros pasos para mejorar las estrategias de manejo de enfermedades entender en profundidad la biología del suelo. La revolucionaria prueba de salud del suelo de FungiAlert permite entender de manera sencilla la complejidad de la biología del suelo. Por ello se está convirtiendo en una herramienta clave para guiar estrategias para el manejo sostenible de enfermedades. La tecnología de FungiAlert brinda a los productores, por primera vez, una herramienta fácil y simple de usar que puede determinar la presencia de patógenos y microorganismos beneficiosos en el suelo. Imagínese si esta herramienta fuera utilizada por todos los productores como una antes de plantar para saber qué amenazas patógenas hay en el campo y para determinar cuál es la salud de la biología del suelo. Esta información impulsará decisiones agrícolas clave, tales como:

- ¿Qué cultivo plantar? Si existe un alto riesgo de enfermedad para un cultivo en particular en un campo dado, entonces los productores pueden optar por no plantar ese cultivo y pueden elegir un cultivo que no sea susceptible a esa enfermedad.

- ¿Qué variedad de semilla usar? Un productor puede optar por utilizar una variedad de semillas más rentable en un campo de menor riesgo. En los campos de mayor riesgo, el productor puede optar por utilizar una variedad resistente.

- ¿Es necesario un tratamiento de semillas? Los campos de mayor riesgo pueden beneficiarse de un tratamiento de semillas (esto podría ser un tratamiento de control biológico).

- La mejor estrategia de protección de cultivos para el próximo año. Esto permite a los productores planear mejores estrategias de MIP.

Además, la prueba de salud del suelo de FungiAlert puede permitir a los agricultores monitorear y evaluar sus estrategias de protección de cultivos durante la temporada de crecimiento. Por ejemplo, la prueba de salud del suelo puede determinar el perfil microbiano de la biología del suelo antes y después de la aplicación de productos de protección de cultivos (químicos o biológicos), lo que da una idea clara de cómo estos tratamientos tienen un impacto no solo en el patógeno en cuestión, sino también sobre los microorganismos benéficos. Esto podría ser un factor clave para la adopción de más productos de biocontrol y bioestimulantes.

El manejo sostenible de las enfermedades de las plantas es esencial si queremos aumentar nuestra producción de alimentos para nuestras poblaciones en crecimiento. Un mejor manejo del suelo y su salud pueden tener un gran impacto positivo en la producción de alimentos, y además, está claro que las enfermedades de las plantas están relacionadas con una biología del suelo deficiente. Nuestro mensaje de hoy, en el Día Mundial de los Suelos, es que si queremos mejorar la salud de nuestros suelos y reducir las enfermedades de las plantas, es crucial que comprendamos mejor el impacto de las estrategias de manejo de enfermedades en la biología del suelo. Solo así podremos construir estrategias de manejo de enfermedades que sean verdaderamente sustentables.

Kerry O'Donnelly Weaver, CEO

5 de diciembre 2018

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